American Panda – Gloria Chao

Date de publication/ Year of publication: 2018

Note : 4/5

Mei Lu est une jeune fille de 17 ans qui est dans sa première année à l’université. Elle est Taïwanaise et a une relation assez compliquée avec ses parents qui sont très traditionnels aux coutumes et us de la culture Taïwanaise. Mei n’a pas eu une enfance très facile, les autres enfants se moquaient, ses parents étaient strictes avec elle et elle s’est toujours sentie à l’écart et différente des autres, et aillant sauté une classe et étant toujours plus jeune que ces camarades, cela n’a pas aidé la situation. Aujourd’hui à l’université, elle ne se sent pas à sa place également, elle étudie la biologie afin de devenir docteur, car c’est ce que ses parents veulent. Seulement elle s’endort en cours de biologie et elle a un problème avec les bactéries, elle a toujours peur d’attraper une maladie lorsqu’elle touche quelque chose; ce qui n’est pas compatible avec le fait d’être docteur.

Mais elle cache également des secrets qui pourrait compromettre tout son avenir : Elle renoue avec son frère perdue de vue, à cause d’histoire de familles, elle rencontre un jeune garçon et continue d’exercer sa passion : la danse. Elle donne également des cours de danse à de jeunes enfants.

Elle n’est pas heureuse et ne sait pas comment le devenir, elle est tourmentée entre suivre son propre chemin et décevoir ses parents ou bien devenir docteur tout en compromettant son bonheur ?

J’ai beaucoup aimé ce livre, qui est en fait un livre sur la découverte de soi, Mei fait face à des décisions qui vont avoir un impact sur son avenir, elle cherche désespérément à être heureuse et on voit cela avec un contexte de culture asiatique, ce qui n’est pas très souvent représenté dans les livres. J’ai pu apprendre beaucoup de choses sur la culture Taïwanaise, chose que je n’aurais jamais pensé et su si je ne l’avais pas lu et voir comment Mei a été élevée, m’a fait réfléchir à ma propre enfance et voir les différences et j’ai trouvé cela vraiment intéressant. Le personnage de Mei est vraiment bien construit, elle est attachante et tu veux que tout finisse pour le meilleur pour elle. J’ai aimé la fin, une agréable surprise de la tournure que prennent les choses.

Bref, j’ai aimé ce livre et j’ai voulu lire la suite à chaque fois que je le posais pour aller faire autre chose. Je recommande beaucoup ce livre, qui vous donnera une vue des choses différentes sur une culture différente de la votre peut-être (ou pas) et qui vous ouvrira d’esprit je le pense, ce qui a été mon cas.

 

Mei Lu is a 17 year old girl, in her first year of college. She is Taiwanese and has a difficult relationship with her parents, who are very traditional about Taiwan’s habits and customs. Mei didn’t have an easy childhood, other children were making fun of her, her parents were strict with her, and she always felt on the outside, like an outcast, different from the others and being always a year younger than her classmates as soon as she skipped a year, it didn’t help her. Today in college, she still feel like she does not belong, especially since she is majoring in biology to become a doctor as her parents wish. But she fells asleep in biology classes, and she has a germs problem, she cannot touch something without wondering if she will get sick and therefore always has antibacterial product with her at all time, which is problematic when you are supposed to become a doctor.

But she also hides secrets, that could compromise her future : She reconnect with her long lost brother, she meets a boy and she keeps exercising her passion : dance. She even gives dance classes to young children.

She is not happy right now and she doesn’t know to become happy, she is torn between following her own path and disappoint her parents or compromise her happiness by becoming a doctor?

I really loved this book, who is more about discovery oneself, Mei is dealing with decisions that will have an impact on her future, she desperately try to find happiness and you see all of this through Asian culture, which is not very represented in books. I’ve learned a lot of Taiwanese culture, things I wouldn’t known or thought if I wouldn’t have read the book. Seeing how Mei was raised growing up, really made me think about my own childhood and the differences and I found this very interesting. Mei’s character is very well developed, she is sweet and you want her to have an happy ending. I enjoyed the end, an outcome that surprised me a little.

Overall I loved the book, every time I had to put it away, I just wanted to keep reading. I highly recommend this book, that will give you different perspective on another culture (or not) and will open your mind I think, it did for me at least.

— Mélie

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